为什么SpaceX龙飞船载人首飞备受瞩目? _ 东方财富网

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原标题:为什么SpaceX龙飞船载人首飞备受瞩目?   4月17日,美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷在推特上宣告,将重启载人航天方案。这是将近9年之后,美国再次从本国土地上,运用美国航天载具进行发射。依照这项名为Demo-2的方案,宇航局将于5月27日在佛罗里达州肯尼迪航天中心的39A发射渠道,运用SpaceX公司的猎鹰9号火箭和龙飞船,运送两名航天员前往国际空间站。之所以方案命名为Demo-2,是因为在2019年3月的Demo-1发射方案中,SpaceX公司成功的证明了本身的载人航天才能。本次重启方案的重要意义不光在于美国从头具有了载人航天才能,而且这是美国在航天飞机年代完毕之后,再次测验运用可重用航天器进行载人航天。   为了本次发射,美国进行了长期的研制、测验和预备。宇航局授权SpaceX和波音公司比赛载人航天使命和开发世界飞船,并在2014年分别付出了26亿美元和42亿美元的项目资金。其间波音公司开发的Starliner世界飞船在2019年12月运用与洛克希德·马丁公司共同开发的Atlas V型火箭进行了初次验证性无人发射。可是因为软件过错,Starliner飞船未能依照方案抵达国际空间站。SpaceX不光在Demo-1方案中成功抵达了国际空间站,而且在本年1月进行了飞翔间断测验。在测验中,SpaceX在一级火箭飞翔进程中有意炸毁了火箭,而下降伞带着世界飞船安全下降。这表明该公司有才能在发射呈现意外时,将宇航员安全带回地上。它也是美国从头启动载人航天项现在的终究一个关键性测验。   作为航天大国,在2011年“亚特兰蒂斯”号航天飞机的终究一次执行使命之后,美国现已约9年时刻没有才能进行载人航天了。在这9年时刻里,美国只能经过俄罗斯的联盟号世界飞船向国际空间站运送宇航员。美国需要为每个宇航员向俄罗斯付出约8600万美元的“船费”。2003年2月1日,“哥伦比亚”号航天飞机意外失事,这促进了小布什政府关于美国航天方案的反思。因为以航天飞机为载具的载人航天项目过于贵重的发射费用和过高的事端率,2010年,美国宇航局正式决定将日渐老化的航天飞机悉数退役。   那么,为什么航天飞机终究被SpaceX的可重用火箭和世界飞船替代呢?   自上世纪70年代阿波罗登月方案完毕以来,美国就一直在测验经过可重用航天器来下降太空探究本钱。在阿波罗11号成功登陆月球之后,美国民众和国会关于与前苏联继续进行太空比赛的热心就一直在下降。在上世纪60年代,宇航局的预算从前到达过联邦政府总预算的4.5%。因为阿波罗13号在前往月球进程中服务舱氧气罐爆破事端和其时越南战争对美国形成的财政负担,国会考虑逐渐削减对宇航局的资金支撑。美国民众其时关于太空探究形成的巨大开支的恶感在之后很多以探月为主体的电影中都有表现。尔后方案中的阿波罗18号、19号和20号被相继撤销。   1972年,尼克松政府同意了航天飞机方案。依据宇航局提议的名为“世界运输系统”的方案,航天飞机被作为一种可重用载具开发出来。其时的想象是,在近地轨迹树立空间站。由航天飞机频频往来于地上和空间站之间。然后再以空间站为渠道,从那里向深度太空发射核动力飞船。运用航天飞机的意图有两个:第一是可重复运用下降本钱;第二是作为轨迹舱为永久性空间站的建造供给支撑,然后从那里动身探究火星。航天飞机能够一起运送人员和有效载荷(如卫星),十分契合美国政府和军方的想象。因为上世纪70年代的太空预算只能到达上世纪60年代的一小部分,尼克松总统从这项巨大的方案中只挑选了航天飞机,而去掉了空间站和火星探究方案。   以其时的技能才能和为了节约预算的规划思路,航天飞机方案天然生成存在严重缺点。而这恰巧是规划者在最初想要竭力防止的。在阿波罗方案和其他国家的载人航天项目中,世界飞船一般坐落运载火箭的顶端,远离燃料仓和发动机。一旦发射呈现事端,宇航员能够经过火箭顶端的逃逸塔敏捷飞离风险现场。而航天飞机在发射进程中与左右两枚固体火箭助推器坚持平行,这种规划使航天员座舱过于接近风险部件,而且缺少逃生手法。在1986年“挑战者”号的事端中,右侧助推器的O型环失效,导致内部高温高压、气体走漏,击碎了外部燃料仓。在2003年“哥伦比亚”号的事端中,燃料仓上的泡沫塑料和冰在掉落进程中击碎了飞机左翼的隔热瓦。受损的航天飞机在24.5马赫的高速下终究崩溃。   从后来的实践看,航天飞机方案是人类探究太空进程中最风险的项目之一。其间两次事端丢失了5架航天飞机中的2架和14名宇航员,而且在135次使命中失利了两次。在1986年“挑战者”号事端的调查报告中,闻名物理学家理查德·费曼就在附录中猜测航天飞机的事端率应该在1%左右。实际上航天飞机的事端率到达1.5%,远远超出了宇航局在规划之初估量的每10万次飞翔失利一次的数据。本来航天飞机的规划方针是提高发射频率至每年50次,可是因为归航后要进行杂乱的检测和修理,终究只能做到每年完结4次发射使命。从本钱上来看,1972年以来,美国共为航天飞机项目开销1960亿美元,分摊到每次发射总本钱约15亿美元。从数据能够看出,航天飞机方案彻底违反了下降本钱的初衷。   尽管从人类对世界的探究来看,航天飞机项目毫无疑问是失利的,可是它下降了对宇航员身体素质的要求,提出了可重用航天器的概念,做出了先行者的巨大测验。本年5月,美国初次运用可重用火箭进行载人航天将是愈加具有历史性的豪举。这意味着现代科技成果将有或许实质性下降太空开发本钱,甚至有或许为经济、文明和社会发展做出严重贡献。正如前苏联的火箭专家康斯坦丁·齐奥尔科夫斯基所说:“地球是人类的摇篮,但人类不或许永久被捆绑在摇篮里。”

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